Γνωρίστε 5 νεοφυείς επιχειρήσεις που εργάζονται για να αξιοποιήσουν τη θερμότητα της Γης για να σώσουν τον πλανήτη • TechCrunch

0
Γνωρίστε 5 νεοφυείς επιχειρήσεις που εργάζονται για να αξιοποιήσουν τη θερμότητα της Γης για να σώσουν τον πλανήτη • TechCrunch

Υπάρχουν λίγα πηγές ενέργειας που είναι «δωρεάν» εδώ στη Γη, δηλαδή αιολική, ηλιακή, υδροηλεκτρική και γεωθερμία. Οι άνθρωποι χρησιμοποιούν την υδροηλεκτρική και την αιολική ενέργεια εδώ και χιλιετίες, και γινόμαστε αρκετά καλοί στο να εκμεταλλευόμαστε τη δύναμη του ήλιου. Αλλά με τη γεωθερμία, εξακολουθούμε να μην εκμεταλλευόμαστε επιδέξια τη θερμότητα που παράγεται βαθιά μέσα στον πλανήτη.

Οι περισσότερες γεωθερμικές εγκαταστάσεις εμπορικής κλίμακας βρίσκονται σε γεωλογικά hotspots όπως η Βόρεια Καλιφόρνια και η Ισλανδία. Σε μικρότερη κλίμακα, πολλοί ιδιοκτήτες σπιτιού έχουν ανοίξει ρηχά πηγάδια ή θάβουν βρόχους στις αυλές τους για θέρμανση και ψύξη. Αλλά για να ξεκλειδώσει πραγματικά το δυναμικό της γεωθερμίας σε όλο τον κόσμο, και να το κάνουμε με κερδοφόρο τρόπο, θα χρειαστούμε νέους τρόπους για να τρυπήσουμε βαθιά και να τραβήξουμε τη θερμότητα της Γης.

Καθώς ο κόσμος βυθίζεται σε μια ενεργειακή μετάβαση, πολλά ενεργειακά λάθη μιλούν εκτενώς για την ισχύ του βασικού φορτίου με δυνατότητα αποστολής. Αυτό είναι πολλή ορολογία. «Δυνατότητα αποστολής» σημαίνει ότι οι φορείς εκμετάλλευσης του δικτύου μπορούν να ζητήσουν από μια μονάδα να παράγει ενέργεια σε μια στιγμή και θα παραδώσει. Και „βασικό φορτίο“ σημαίνει ισχύ που μπορεί να είναι πάντα ενεργοποιημένη, ανεξάρτητα από τον καιρό. Οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, όπως η ηλιακή και η αιολική ενέργεια, δεν είναι από μόνες τους ενέργεια βασικού φορτίου. Είναι διαφορετική ιστορία αν συνδυάζονται με μπαταρίες για αποθήκευση ενέργειας για χρήση όταν ο άνεμος είναι ήρεμος ή ο ήλιος δεν λάμπει. Ο συνδυασμός ανανεώσιμων πηγών ενέργειας και μπαταριών συμβαίνει με αυξανόμενη συχνότητα, αλλά οι μπαταρίες παραμένουν ακριβές και γιατί να μην έχουν περισσότερες επιλογές από αυτό;

Για να ξεκλειδώσει πραγματικά το δυναμικό της γεωθερμίας σε όλο τον κόσμο, και να το κάνουμε με κερδοφόρο τρόπο, θα χρειαστούμε νέους τρόπους για να τρυπήσουμε βαθιά και να αντλήσουμε τη θερμότητα της Γης.

Η γεωθερμία εμφανίζεται συχνά ως πηγή χωρίς άνθρακα αποσπώμενης ισχύος βασικού φορτίου, γι‘ αυτό και τα ενεργειακά ρομπότ αυξάνονται. Σε ένα γεωθερμικό εργοστάσιο, ένα λειτουργικό ρευστό, συχνά νερό, εγχέεται υπόγεια, όπου θερμαίνεται πριν τραβηχτεί ξανά προς τα πάνω για να περάσει μέσα από έναν εναλλάκτη θερμότητας ή να οδηγήσει έναν στρόβιλο.

Η πηγή θερμότητας είναι σχεδόν απεριόριστη. Η Γη δημιουργεί συνεχώς περίπου 44 τεραβάτ θερμότητας, περίπου τα μισά από αυτά προέρχονται από φυσική ραδιενέργεια. Αυτό είναι περίπου 385.000 τεραβατώρες ενέργειας που απελευθερώνονται κάθε χρόνο, πολύ περισσότερο από την παγκόσμια χρήση ενέργειας, η οποία το 2019 ήταν μόλις 23.000 τεραβατώρες. Αν μπορούσαμε να αξιοποιήσουμε ένα κλάσμα της θερμότητας της Γης, θα είχαμε πολλή ενέργεια στη διάθεσή μας.

Οι δυνατότητες της γεωθερμίας συμπίπτουν με την επικείμενη παρακμή της βιομηχανίας ορυκτών καυσίμων, η οποία αναγκάζει πολλούς μηχανικούς να ξανασκεφτούν τη σταδιοδρομία τους. Συμβαίνει ότι πολλές από τις τεχνικές γεώτρησης που αναπτύχθηκαν για τη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου συμπίπτουν όμορφα με ό,τι απαιτείται για να φέρει τη γεωθερμία στην κύρια ροή.

Υπάρχουν πολλές νεοφυείς επιχειρήσεις που προσπαθούν να μετατρέψουν τη γεωθερμία από μια εξειδικευμένη πηγή ενέργειας σε μια που θα μπορούσε να αναπτυχθεί ευρέως. Εδώ είναι πέντε που έχω παρακολουθήσει.

Quaise Energy

Αν υπήρχε βραβείο για την πιο σέξι γεωθερμική τεχνολογία, Quaise Energy μάλλον θα ήταν ο νικητής.

Schreibe einen Kommentar